2015年4月27日 星期一

Hubble 25





跟隨她 25 年了、1/4個世紀,對於生命有限的人類而言,是一段不算短的歲月。然而相較於137億年的現知宇宙年齡而言,剎那不及一瞬。

1990424由發現號太空梭,成功的送入預定軌道的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space TelescopeHST),迄今服役屆滿 25 周年,繞行地球超過 13 萬 千次,觀測星體逾 萬 千個。幫助天文學家解決許多懸疑已久的問題,也令學者重新思考並建構更廣泛的理論,哈伯望遠鏡重塑了許多人類對宇宙的基本認知。

截至目前,哈伯望遠鏡見證了恆星的誕生與追蹤恆星殞落的過程、鄰近星球的變化及宇宙星系合併,也修正了科學家對宇宙年齡的估計,經由哈伯的觀測資料,宇宙年齡約為137億年。根據 NASA 資料顯示,哈伯至今觀測到的最遠星體,與地球距離約130億光年。

哈伯望遠鏡觀測結果,證實黑洞確存於星系中心的學說,也協助天文學家確認宇宙仍在持續加速膨脹。1994年哈伯見證了舒梅克-李維九號彗星撞擊木星的完整過程(平均千年才會發生一次彗星撞擊行星事件,同時驗證地球生命僥倖存在至今並未滅絕,真得感謝太陽系外圍那些巨大行星的屏障)。

透過哈伯望遠鏡的視野,我們看見了更廣闊的宇宙,也重塑了對宇宙的認知,然而,經過2009年的最後一次維修任務後,NASA 將不再對其進行維護,預計哈伯望遠鏡至少可繼續觀測任務到2020年,甚至可望服役到2030年。至於新一代詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡(James Webb Space TelescopeJWST)預計於2018年發射升空,屆時將與哈伯望遠鏡一同為人類繼續探索宇宙。

設置在地面上觀測的天文望遠鏡,地球大氣層就彷彿是游泳池中的水,一個停留在泳池底的科學家,透過水的波動與漫射來觀測水面上的景物,永遠難以滿足其內心渴望。人類終於將望遠鏡浮出於地球大氣層之上的哈伯太空望遠鏡,成功彌補地面觀測的缺憾與不足,其所拍攝之各類精緻太空光學影像,揭開了全新宇宙視野,更銘鐫出人類天文科學與教科書中的重要歷史名詞。
(部分文字採編於網路)














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其中最令我感動的,則是這一張相片:Hubble Ultra Deep Field 哈伯深空(2014)!





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